NACS vota 3-2 para mantener las máscaras puestas


Las máscaras permanecerán en las escuelas del condado de Northwest Allen hasta el final del semestre para mantener a más estudiantes en las aulas, decidió la junta de cinco miembros en una votación dividida el miércoles por la noche.

El presidente de la junta, Kent Somers, quien en repetidas ocasiones hizo referencia a las políticas de máscaras opcionales de las escuelas del condado de East Allen y las escuelas del condado de Southwest Allen, enfatizó su desacuerdo.

"Absolutamente no", dijo Somers después de un largo debate que se llevó a cabo de forma virtual. Más de una docena de personas asistieron a una reunión en persona anterior, estrictamente controlada, pero en su mayoría se quedaron fuera de la escuela con carteles que protestaban por las máscaras y el superintendente Chris Himsel.

Como lo hicieron en agosto, Somers y el miembro Steve Bartkus presionaron por una política de máscara opcional, pero nuevamente fueron derrotados por Liz Hathaway, Kristi Schlatter y Ron Felger.

Los tres afirmaron que el requisito de la máscara mantendría a más estudiantes en las aulas y con sus compañeros en lugar de en casa por enfermedades relacionadas con COVID o en cuarentena. Esto debería conducir a menos interrupciones en el atletismo y otras actividades extracurriculares, así como en las finales en diciembre, dijeron los miembros de la junta.

“Si las escuelas cierran, estamos poniendo esas cosas en peligro”, dijo Schlatter. "Eso es lo que me importa".

Los datos proporcionados por Himsel respaldaron esa lógica. Solo 14 estudiantes fueron puestos en cuarentena en las últimas dos semanas, dijo. Sin el mandato de la máscara, dijo, las reglas de cuarentena más estrictas del estado estarían vigentes, lo que llevaría a 300 estudiantes en cuarentena.

El mandato, que entró en vigor el 1 de septiembre, estaba previsto que expirara esta noche.

Bartkus predijo que la junta repetirá continuamente el debate de las máscaras a medida que expiren los mandatos.

"Tarde o temprano simplemente tiene que detenerse", dijo Bartkus. "Estos niños necesitan volver a sus vidas".

Somers estuvo de acuerdo y señaló que el distrito nunca tendrá cero casos de estudiantes.

“Vivimos con miedo y seguimos viviendo con miedo”, dijo Somers, y señaló que EACS y SACS de alguna manera pueden operar sin requisitos de máscara.

Himsel señaló que SACS atiende un área altamente vacunada, incluido un código postal que está completamente vacunado en un 98,3%.

Somers preguntó al asesor legal de la junta, Mark Scudder de Barnes & Thornburg, sobre lo que sucedería si el distrito incumpliera las reglas de cuarentena. Scudder advirtió que el distrito probablemente sería demandado y podría arriesgar la financiación estatal.

Hathaway dijo que el distrito debe "vivir dentro de las reglas que se nos dan".

Hablando ante una audiencia invisible en línea y no ante una multitud rebelde y hostil, Himsel y algunos miembros de la junta desafiaron a Somers y, en particular, a Bartkus.

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