Los reclamos por desempleo en EE. UU. Caen al nivel más bajo desde la pandemia


WASHINGTON - La cantidad de estadounidenses que solicitaron beneficios por desempleo cayó a su nivel más bajo desde que comenzó la pandemia, una señal de que el mercado laboral aún está mejorando incluso cuando la contratación se ha desacelerado en los últimos dos meses.

Las solicitudes de desempleo cayeron 36.000 a 293.000 la semana pasada, la segunda caída consecutiva, dijo el jueves el Departamento de Trabajo. Esa es la cantidad más pequeña de personas que solicitaron beneficios desde la semana del 14 de marzo de 2020, cuando la pandemia se intensificó y la primera vez que los reclamos cayeron por debajo de 300,000. Las solicitudes de ayuda por desempleo, que generalmente siguen el ritmo de los despidos, han caído de manera constante desde la primavera pasada, ya que muchas empresas, que luchan por cubrir puestos de trabajo, se han aferrado a sus trabajadores.

La disminución de los despidos se produce en medio de un mercado laboral por lo demás inusual. La contratación se ha desacelerado en los últimos dos meses, incluso cuando las empresas y otros empleadores han publicado un número casi récord de puestos vacantes. Las empresas están luchando por encontrar trabajadores, ya que alrededor de tres millones de personas que perdieron sus trabajos y dejaron de buscar trabajo debido a la pandemia aún no han reanudado sus búsquedas de trabajo. Los economistas esperaban que más personas encontraran trabajo en septiembre a medida que las escuelas volvieran a abrir, aliviando las limitaciones del cuidado infantil y terminando la ayuda mejorada por desempleo en todo el país.

Pero el repunte no sucedió, ya que los empleadores agregaron solo 194,000 empleos el mes pasado. En un punto positivo, la tasa de desempleo cayó a 4.8% desde 5.2%, aunque parte de esa disminución se produjo porque muchos de los desempleados dejaron de buscar trabajo y ya no se contabilizaron como desempleados. La proporción de mujeres que trabajan o buscan trabajo disminuyó en septiembre, probablemente debido a las dificultades para encontrar cuidado infantil o porque las escuelas se vieron afectadas por los brotes de COVID-19.

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