La escasez de pruebas conduce a límites en las pruebas rápidas de COVID

INDIANAPOLIS — Encontrar pruebas de COVID-19 de resultados rápidos se está volviendo cada vez más difícil y, el martes, el Departamento de Salud del Estado de Indiana anunció que limitaría su disponibilidad de la prueba rápida solo para jóvenes y residentes de Indiana mayores.

La demanda muy alta de pruebas en medio de un aumento invernal nacional en curso en COVID-19 ha puesto a prueba las cadenas de suministro para las pruebas de coronavirus recientemente, y las pruebas rápidas de antígenos son cada vez más escasas en los EE. UU.

La semana pasada, los funcionarios de salud del estado anunciaron que Indiana está recibiendo una fracción de su demanda de pruebas rápidas y el martes anunciaron nuevas limitaciones sobre quién podrá hacerse las pruebas en los sitios del departamento de salud estatal y local.

"A partir de hoy, las pruebas rápidas en los sitios de prueba del departamento de salud estatal y local solo estarán disponibles para personas de 18 años o menos y personas sintomáticas de 50 años o más. Este cambio es necesario debido a la escasez nacional de pruebas rápidas de antígenos y está diseñado para ayudar garantizar que los estudiantes puedan permanecer en la escuela y que los Hoosiers que tienen más probabilidades de necesitar un anticuerpo monoclonal sean identificados dentro del período prescrito en el que se pueden administrar", anunció el departamento de salud del estado.

Indiana generalmente usa alrededor de 50,000 pruebas rápidas por semana, pero solo se garantiza que recibirá 11,000 por semana en este momento. Eso condujo a una crisis extrema en la disponibilidad de esas pruebas, que registran un resultado en aproximadamente 15 a 30 minutos de tiempo.

El estado continuará ofreciendo pruebas de laboratorio de PCR para cualquier persona que las necesite, pero tardan más en procesarse y pueden dejar a una persona en el limbo durante varios días mientras espera los resultados.

"Las pruebas de PCR, que son el estándar de oro, se seguirán ofreciendo en todos los sitios de prueba, y se esperan resultados en dos o tres días", dijo el estado.

Las pruebas rápidas, aunque mucho más rápidas, también tienden a ser menos precisas y generalmente funcionan mejor solo para personas que tienen síntomas activos como fiebre, congestión y tos. Sin embargo, debido a la rápida respuesta, a menudo son los preferidos por las personas que necesitan pruebas para poder obtener un resultado y luego trazar su próximo curso de acción, ya sea un cronograma para regresar a la escuela o al trabajo o asistir a reuniones.

Las pruebas de PCR siguen siendo más precisas para todos los pacientes, pero con el inconveniente de que los resultados tardan más en volver. Como mínimo, los resultados de laboratorio pueden estar disponibles en 24 horas, aunque lo más habitual es entre 48 y 72 horas. Durante los períodos pico de pruebas, como el invierno de 2020-21, los tiempos de respuesta de los resultados de laboratorio incluso se extendieron más, aunque eso fue antes de que las pruebas rápidas estuvieran más extendidas entre la población.

Los cambios en la disponibilidad de las pruebas rápidas solo afectan a los laboratorios de los departamentos de salud estatales y locales y es posible que no afecten a otros sitios de pruebas, incluidas las farmacias y los laboratorios privados que también ofrecen pruebas.

Debido a la escasez de pruebas de antígenos, las pruebas caseras que las personas pueden comprar y administrar por sí mismas también han sido extremadamente escasas durante semanas, en parte debido a la gran demanda durante la temporada navideña en la que las personas querían usar las pruebas caseras. antes de tener reuniones familiares.


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