Gusanos saltarines se están extendiendo en Estados Unidos

* Los invasivos gusanos saltarines se han propagado en al menos 15 estados.

* Los especialistas están advirtiendo de los efectos de los gusanos saltarines.

Unos llamados gusanos saltarines invasivos se están extendiendo por varios estados de Estados Unidos y esa especie “voraz” está causando grandes dolores de cabeza. “Solo se necesita uno para crear una nueva invasión”, indicó la Asociación de la Cuenca del Lago Canandaigua en una advertencia.

Los gusanos saltarines pueden reproducirse sin pareja, lo que ha causado mucha preocupación en estados como Nueva York. La revista Smithsonian ya había informado el año pasado que esos invertebrados se extendieron a por lo menos 15 estados de Estados Unidos, según reportó The Sun el martes 5 de abril.

De acuerdo con la Universidad de Cornell, citada por el periódico The Sun este martes, las escurridizas criaturas, también conocidas como gusanos serpientes, se han encontrado a lo largo de la costa este, el sureste, el Atlántico medio, el medio oeste y algunos estados del noroeste del país.

¿Y por qué estos gusanos saltarines son tan importantes? Pues, según la Universidad de Cornell, porque son un tipo de lombriz que puede “devorar materia orgánica más rápidamente… despojando la capa del bosque crítica para las plántulas y las flores silvestres”.

Los gusanos saltarines son extremadamente invasivos

Estos animales pertenecen al género Amynthas, también son llamados gusanos saltarines de Alabama y son extremadamente invasivos. Son nativos del este de Asia y se parecen a la lombriz de tierra común, pero son más pequeños y marrones, y crecen hasta cinco pulgadas de largo, detalló el informe de The Sun.

Estos invertebrados se han ganado el apodo de “gusanos locos” debido a su tendencia a golpear violentamente cuando los agarran, a veces saltando de las manos de las personas. Incluso se sabe que lanzan sus propias colas en un intento desesperado por evadir las garras de sus depredadores.

Los científicos registraron por primera vez el hallazgo de los gusanos saltarines en Wisconsin en 2013, aunque se cree que fueron traídos en el siglo XIX como cebo de pesca. Los gusanos son grises y marrones y se pueden identificar por la banda blanca que rodea sus cuerpos, explicó el reporte de The Sun.

La Universidad de Cornell advirtió que estos gusanos saltarines crecen extremadamente rápido, hasta seis pulgadas, y “pueden infestar suelos a altas densidades”. A su vez, mencionó: “En áreas de fuerte infestación, las plantas nativas, los invertebrados del suelo, las salamandras, las aves y otros animales pueden disminuir”.

La advertencia sobre los peligros de las criaturas

Los expertos de la referida universidad también advirtieron: “Estos gusanos invasores pueden dañar gravemente las raíces de las plantas en viveros, jardines, bosques y césped”. Los gusanos saltarines mueren cada invierno, pero sus huevos pueden sobrevivir al frío porque están ocultos en capullos.

Según la Universidad de Maryland, acotó The Sun, los huevos eclosionan cuando la temperatura alcanza alrededor de 50 grados en el exterior. “Pueden superar a la población de gusanos existente”, alertó Cornell. Los capullos son diminutos y difíciles de ver a simple vista.

Si encuentras gusanos saltarines en tu patio trasero, lo mejor que puedes hacer es colocarlos en una bolsa de plástico y dejarlos al sol durante 10 minutos, indicó el periódico. Por su parte, Nicole Flowers-Kimmerle, experta en agricultura y recursos naturales de la Universidad de Illinois, también se pronunció sobre el asunto.

“Eliminar los gusanos saltarines adultos para disminuir la cantidad de huevos que se producen es el mejor control disponible en este momento. Los adultos colocados en bolsas de plástico y dejados al sol mueren rápidamente. Deseche la bolsa en la basura”, escribió la experta en su blog.


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