Gobernador de Indiana no puede nombrar nuevo juez del condado de St. Joseph

SOUTH BEND - Frente al litigio pendiente, el organismo encargado de llenar las vacantes judiciales en el condado de St. Joseph esta semana volvió a presentar una lista de cinco candidatos para suceder a la juez de la corte superior recientemente retirada Jane Woodward Miller.

Normalmente, el gobernador de Indiana, Eric Holcomb, nombraría a uno de los candidatos para ocupar el puesto vacante. Pero el gobernador se encuentra actualmente bajo una orden judicial derivada de una demanda presentada por uno de los miembros de la propia comisión de nominaciones.

La demanda, presentada por Joseph Grabill, afirma que dos miembros de la Comisión de Nominaciones Judiciales del Tribunal Superior de St. Joseph no eran elegibles para formar parte de la comisión. Grabill también afirmó que el organismo estaba "indebidamente sesgado políticamente" contra los candidatos republicanos en su proceso de selección.

Aunque los jueces son elegidos en la mayor parte de Indiana, los jueces de los tribunales superiores en los condados de Lake y St. Joseph son nombrados por el gobernador, que elige de una lista de candidatos elaborada por un comité especial.

En el condado de St. Joseph, la Comisión de Nominaciones Judiciales del Tribunal Superior está compuesta por siete personas: tres miembros abogados, que son elegidos por otros abogados en el condado, y tres miembros que no son abogados, que son nombrados por los alcaldes de South Bend y Mishawaka y el presidente de la Junta de Comisionados del condado. El juez de la Corte Suprema de Indiana, Christopher Goff, preside la comisión.

En respuesta a la queja de Grabill, el juez de circuito del condado de Marshall, Curtis Palmer, dictaminó que un miembro de la comisión, Anthony Hooker, no era elegible para servir. Grabill también sostiene que el abogado Charles Lahey debería ser destituido de la comisión ya que fue reelegido para mandatos consecutivos, lo que no está permitido por los estatutos estatales.

En enero, Palmer también impuso una orden judicial preliminar a Holcomb, impidiendo al gobernador nombrar a un nuevo juez hasta que "una Comisión válidamente constituida (o quórum de la misma) presente una nueva lista de cinco nominaciones al gobernador".

James Groves, un abogado que representa a la Comisión de Nominaciones Judiciales de la Corte Superior de St. Joseph, dijo que aunque la comisión cree que se debería permitir a Hooker en el comité, el organismo se volvió a reunir para acelerar el proceso de nombramiento de un nuevo juez.

"La situación en el Tribunal Superior del condado de St. Joseph es bastante grave", dijo Groves, y señaló que hay un atraso de casos en el tribunal de Miller.

Miller preside casos como juez principal por el momento.

El comité de nominaciones se reunió el jueves, sin Hooker y Lahey, y volvió a presentar los mismos cinco candidatos al gobernador que recomendó en septiembre. Groves dijo que está "bastante seguro" de que el juez concederá su solicitud de disolver la orden judicial contra Holcomb, con suerte para la próxima semana, a la luz de la acción de la comisión.