A los 94 años fallece Sidney Poitier: 1927-2022

Sidney Poitier, el actor innovador e inspiración perdurable que transformó la forma en que se representaba a los negros en la pantalla, se convirtió en el primer actor negro en ganar un Premio de la Academia a la mejor interpretación principal y el primero en ser un gran reclamo de taquilla, falleció el jueves 6 de enero de 2022 en Bahamas. Tenía 94.

Actor ganador del Oscar que protagonizó To Sir, With Love, y rompió las barreras raciales en Hollywood y más allá.

Sidney Poitier, fallecido a los 94 años, fue el primer actor negro en ganar un Oscar en un papel protagónico, en 1964, por su actuación en Lilies of the Field. Esta sencilla historia sobre un manitas que ayuda a monjas alemanas a construir una capilla en Arizona se vio reforzada por el humor y la vitalidad de su estrella. Condujo a una serie de éxitos, To Sir, With Love, In the Heat of the Night y Guess Who's Coming to Dinner (todos de 1967), que convirtieron a Poitier en una estrella de taquilla y consolidó su creciente fama y riqueza. Pero el mayor logro de Poitier, junto con su amigo y rival ocasional Harry Belafonte , fue ayudar a alterar las percepciones raciales que dominaban no solo a Hollywood, sino también a la sociedad en general.

Su éxito se produjo en contra de probabilidades aparentemente insuperables. Nació dos meses prematuramente en la pobreza extrema en Miami, donde sus padres bahameños, Evelyn (de soltera Outten) y Reginald Poitier, habían ido a vender su cosecha de tomates. La familia permaneció en los Estados Unidos durante tres meses antes de regresar a Cat Island, donde Sidney pasó su primera infancia. Se mudaron a Nassau en una vana búsqueda de una vida mejor.

Sidney dejó la escuela a los 13 años para ayudar a mantener a su familia. Un par de años después, sus padres lo enviaron a Nueva York para quedarse con un hermano mayor. Después de una serie de trabajos serviles, desesperado por el clima frío, se unió al ejército, dando 18 años. Habiendo trabajado infelizmente en una unidad de fisioterapia, diseñó un alta, fingiendo un trastorno psiquiátrico. En un intento por escapar de lavar los platos para ganarse la vida, asistió a una audición en el American Negro Theatre en Harlem donde, virtualmente incapaz de leer, fue firmemente rechazado en gran parte debido a un fuerte acento de las Bahamas.

Según su autobiografía This Life (1980), el punto de inflexión en los primeros años, en su mayoría infelices, de Poitier llegó con este rechazo. Durante meses trabajó en restaurantes y, a través de la conversación y la radio, cambió su discurso de manera tan dramática que en una segunda audición el grupo lo aceptó. Aceptó trabajar como limpiador en el teatro mientras hacía su entrenamiento.El presidente Barack Obama pone la Medalla Presidencial de la Libertad de 2009 a Sidney Poitier durante las ceremonias en el Salón Este de la Casa Blanca en Washington el 12 de agosto de 2009.

El presidente Barack Obama pone la Medalla Presidencial de la Libertad de 2009 a Sidney Poitier durante las ceremonias en el Salón Este de la Casa Blanca en Washington el 12 de agosto de 2009.





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